Oud worden lukt het best in Noord-Spanje, Noordoost-Italië en Zuid- en Midden-Frankrijk. Dit blijkt uit een Europese vergelijkende studie van Portugese wetenschappers dat gisteren door het tijdschrift Journal of Epidemiology and Community Health is gepubliceerd.

Ouderen leven in Glasgow, Manchester, Liverpool en langs de Belgisch-Franse minder lang dan gemiddeld. Ouderen in Amsterdam hebben een kleinere kans om een hoge leeftijd te bereiken vergeleken met de rest van Nederland.

De onderzoekers verzamelden leeftijdsgegevens uit 4404 gebieden in 18 Europese landen. Factoren als welvaart, leefstijl (zoals roken) en sociale cohesie verklaren de regionale leeftijdsverschillen.

De leeftijdsverwachting in Europa is ten opzichte van 25 jaar geleden aanzienlijk verhoogd. Van de vrouwen die 75 tot 84 jaar oud waren in 1991 is in 2001 nog 39.9 procent in leven. In 2011 steeg dat percentage naar 47,1. Bij de mannen steeg het leeftijdspercentage van 27,1 naar 34,2 procent.